Home> 特集記事> myfood アメリカの旅 2009.10

TITLE:アトランタ

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今月ご紹介するのはジョージア州の州都アトランタ。日本人にとってこの街は今だに人気の高い「風と共にさりぬ」でおなじみにも街ですね。またスポーツファンの方には近代オリンピック100周年記念大会の開催地としても記憶に新しいかもしれません。アメリカ南部の商業中心地としても有名でフォーチュン500にリストされている企業数が全米で3番目にランキングされていることからもこの街がどれほどの素晴らしい経済都市か解ります。日本でもおなじみのコカ・コーラ、デルタ航空、CNNの本社もここアトランタに。コカ・コーラについては本社以外にワールド・オブ・コカ・コーラというアミューズメント施設が世界最大の水族館であるジョージア水族館の近隣にあり、コカ・コーラの歴史などと共に世界中のコカ・コーラを試飲できるコーナーもあるので、コーラファンはぜひ足を運んでみてください。利き酒ならぬ利きコーラというのもたまにはよいかもしれませんよ。

さてそんなアトランタの食文化のKWは「3つのP」。1つ目の"P"はPeachの"P"。州の愛称が"Peach State"となっているくらいジョージア州と桃は縁深い果物で、アトランタのミッドタウンにも高級ショッピングストリートにも桃に因んでピーチストリートというのがあるほど。実際にジョージアは桃の産地として有名で1995年には州の果物になっています。毎年6月にはジョージア・ピーチ・フェスティバルが開催され桃料理がたくさん登場します。中でも南部名物のビック・ピーチ・コブラ(桃を甘く煮たものの上にビスケット生地をのせて焼き上げたもの)は絶品!桃好きの方は一度は絶対に食べてもらいたい一品です。次に2つ目の"P"はPeanutsの"P"。桃同様にピーナッツの産地でもあるジョージアではボイルドピーナッツがポピュラーで街のあちらこちあに屋台が。またアメリカのおふくろの味の一つでもあるピーナッツバターサンドに使われるピーナツバターも一家に一つの定番商品です。そして最後の"P"はPecanの"P"。日本ではピーカン、もしくはペカンと呼ばれるクルミ科のナッツで、こちらもジョージア州の名産品。ピーカンは別名「バターの木」とも呼ばれていて、非常に脂肪分の多いナッツなところから主に製菓用に使われることが多いナッツです。日本でも今くらいの季節からカフェなどでピーカンパイ、ピーカンタルトが出始めますから食べたことのある方も多いかもしれませんね。因みにアメリカ式の食べ方はピーカンパイを温めたところにバニラのアイスクリームを添えて食べること。ちょっとカロリーが気になる部分もありますが、美味しいものは思い切って食べてこそ美味しいもの!アメリカスタイルのピーカンパイを食べる日は他のお食事を控えめにして思う存分、楽しんでしまいましょう。

更にジョージアにはまだまだ忘れてはならないものがあります。まずは3つの"P"同様に産業として盛んな養鶏業。美味しい鶏がたくさんあるということで大きくてジューシーなフライドチキンが街のあちらこちらで食べられます。またコーングリッツやコーンブレッドも美味しいですよ。これらは朝食用だけでなく、わりといいレストランのディナーメニューにも登場する美味しさ。アトランタに旅行の際はぜひ、サイドディッシュとして試してみてくださいね。そして忘れてはならないのがBBQ。やはり南部ですからね!こちらは絶対はずせません。アトランタではありませんがウィーンで毎年開催される「Big Pig Jig」というバーベキュー大会があります。因みにウィーンは「バーベキューシティ」という別名をもつほどBBQでは有名な街でこのジョージア・バーベキュー・チャンピオンシップ大会に登場する挑戦者たちのBBQをテイスティングするためにこの地を訪れる人も多々。2009年は11月6日と7日に開催ですのでご興味のある方は訪れてみてみては?

そんなアトランタを訪れたならぜひ訪れて貰いたいレストランはまず5つ星を誇り、セレブにも愛されているBuckhead Diner。本年度もBest Diner by the Sunday Paper: Reader's Best 2009と"2009 Diners' Choice Winner" by Opentable,を受賞している実力店。ディナーはもちろんのこと、ランチやブランチもやっているのでいろんな時間帯の食事が楽しめます。どのメニューもお勧めですが、ブルーチーズソースをつけて食べるポテトチップスは特に有名なメニューなので必ず頼んでくださいね。次にご紹介するのはSouth City Kitchen。アトランタで15年にわたり愛されているお店で、比較的カジュアルに楽しめるお店で、先にご紹介したジューシーなフライドチキンやコーングリッドなどを堪能できるお店です。またちょっと郊外まで足を伸ばしたい場合はAnthony'sがお勧め。プランテーション風のレストランで南部らしい洗練されたお料理が楽しめます。素敵な個室もありますし、パーティもできますよ。こちらのお店もブランチやランチがありますのでレンタカーでいってそのまま、アトランタ郊外のドライブもいいですね。また時間に余裕のある旅行の場合はちょっと遠いですがサバンナまで足を延ばしてみてください。Mrs Wikes' Dining Roomといういおふくろの味を味わえるレストランがあります。アメリカ南部で古き良きアメリカンファミリーの食卓を体験するのも素敵な思い出になりますよ。

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