Home> 絵本「Sweet Corn and Sushi」


アメリカと日本の姉妹県の第一号はアイオワ州と山梨県だということをご存知ですか。調印されたのは50年も前のことになります。Sweet Corn and Sushiはこの半世紀におよぶ友好関係のきっかけとなった出来事をアイオワ州在住の作者が子供向けの絵本として描いたものです。

書籍名:Sweet Corn and Sushi アイオワと山梨の物語

Sweet Corn and Sushi

遠くはなれた、たくさんの違いのある、二つの美しい土地に、誇り高い人々が住んでいました。これは、その人たちの間にめばえ、大きく花開いた、すばらしい友情の物語です...と、この意外な友情の物語は始まります。1959年、山梨県は二つの台風により甚大な被害を受けました。第二次世界大戦後、日本でアメリカ軍に従事していたアイオワ州のリチャード・トーマス氏は、仲間を募り35匹の豚を山梨に送ろうと「豚空輸計画」を立案・実施しました。この寛大な行動によりアイオワ州と山梨県は翌年、日米最初の姉妹州関係を結ぶことになりました。私はフリーランス・ライターとして20年間、アイオワとアイオワの人々について書いてきました。その中でも「Sweet Corn and Sushi」はとくに貴重な経験となりました。この本のきっかけは、1999年にアイオワ・山梨の姉妹州プログラムで山梨を訪れたことです。以前から「豚空輸計画」について聞いてはいたものの、実際に山梨を訪ね県の人々と交流し、この物語がいかにかけがえのないパワーを持ったものかを実感したのです。この本は、2004年クリスティ・ビルサック、アイオワ州知事夫人(現、米国農務長官夫人)により州の文芸プログラム「Iowa Stories」の一つに選ばれました。ビルサック夫人の尽力により、アイオワ州40,000人の小学生をはじめ、当初の想像を超える数の両州・県の人々にこの物語を届けることができました。英語に「豚が空を飛ぶとき...」という表現があります。「そんなことはあり得ない」という意味ですが、1960年、実際にそれは起こりました。Sweet Corn and Sushiを通じ、遠く離れたまったく異なる二つの地域を結ぶ友好を祝うことができとてもうれしく思います。

ローリー・エリクソン Lori Erickson


Author's Message:
Once there were two beautiful lands and two proud peoples separated by great distance and many differences.  This is the story of how a wonderful friendship has blossomed between them... So begins the story of a most unlikely friendship.  In 1959 the prefecture of Yamanashi, Japan, was devastated by two typhoons.  Richard Thomas, an Iowan who had served in the U.S. military in Japan after World War II, helped organize an "Iowa Hog Lift" that sent 35 pigs flying across the ocean to Yamanashi.  That act of generosity laid the foundation for the first sister-state relationship between the United States and Japan. As a freelance writer for nearly 20 years, I have written many times about Iowa and its people, but Sweet Corn & Sushi has been a uniquely rewarding project.  The idea for the book came when I visited Yamanashi in 1999 as part of a delegation organized by Iowa Sister States.  While there I heard the intriguing story of the Iowa Hog Lift.  I was immediately struck by the whimsy and power of the story.   Former Iowa First Lady Christie Vilsack's decision in 2004 to make the book part of her "Iowa Stories" literacy program was tremendously exciting.  Thanks to her efforts, the story of the unique friendship between Iowa and Yamanashi reached far more people than I had ever dreamed possible, including 40,000 schoolchildren across Iowa who were given the book and many others in Japan. There's an expression that says, "When pigs fly..." (meaning that it's very unlikely that something will happen).  In 1960, something unlikely did happen:  a friendship was formed between two very different lands.  I am happy to celebrate that friendship in Sweet Corn & Sushi. Hardcover copies of Sweet Corn and Sushi can be ordered for $10 at  erickson.lori@gmail.com.

Lori Erickson
Iowa City, Iowa